You are what you think | Maryam Palizgir (en/fr)

20141011_105025xI am a visual artist. I studied Graphic Design at Alzahra University of Tehran in 2003. I work and live in Tehran, Iran.

The truth is: I have always been searching for my identity and searching for a real connection with people, a connection in which one communicates their personal identity. This identity is not limited to a cultural background; rather, it describes a person’s distinctive characteristics, personal life theories, and genuine emotions. Since childhood, I have tried to learn new ways to communicate with those around me. I have pursued this idea with Art throughout my entire life.

In my point of view, the secret is that you are what you think. You become what you think about.

We are creatures of habit. We tend to follow the picture in our minds created by our parents, our neighbourhood, our town and the part of the world from which we come. For good or for bad.

But we don’t have to. We each have a mind of our own, capable of imagining life the way we want it. Start imagining your life the way you want it. Create a picture in your mind and think about that picture steadfastly all day long. Believe in it. You will start making different choices in line with your picture. You will take small steps in the right direction. You will also encounter obstacles. Don’t let these obstacles stop you. If you hold your picture of the life you want solidly in your mind, you will eventually create that life.

Parent, child, country, culture, belief, teacher, friend, mentor, partner, artist:

What is our identity?
Is it defined by us? By others?
Is it permanent?
Or does it only exist when we choose to define it?
Are we born with a fixed identity or does it develop over time?
And if asked to share your identity, which aspects would you show? Or conceal?
What would you want the world to see?
And what is too private to share?

These are the questions that have shaped my Identities project at TCF 2014 in Lagamas, France.

As I have been working on typography in my designs, I am really interested to use words in my artworks as well. So I have collected quotes and words by asking people in Iran and in France about their identities and the question was:

Who do you think you are?

I then wrote their answers on a blanket, forming concentric circles as a symbol of the World with the view to pull threads that come from each word and connect them to a ceramic brain as the center of human thought and belief. I wrote these quotes in different languages: English, French, Persian, Occitan.

on my way to Françoise Viloing's ceramist workshop, carrying green brains...
on my way to Françoise Viloing’s ceramist workshop, carrying a green plastic brain, with the view to replicate it in clay
in Françoise Viloing 's ceramist workshop, shaping my first clay objects
in Françoise Viloing ‘s workshop, modelling my first ever clay objects

I found Lagamas an absolutely inspiring place. As I was taking some photos I suddenly realised that I can see an enormous difference between the sky here and in my city (Tehran). The sky in the Hérault valley is blue and full of clouds with interesting patterns: unfortunately in Tehran we do not have a blue sky because of the polluted air. This is one of the inspiration sources for creating on the blanket a stitched pattern around the words and sentences, as if a mouton-like sky.

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Ajideh in Persian means stitch or stitching up. Ajideh doozi means finely embroidering two layers of fabric sandwiching a thin layer of cotton. This kind of customary embroidery in Iran has deep roots in the traditional Persian arts. Historically this technique was more commonly applied to the decorative sewing up of pillows quilts and blankets. Embroidery in relief is extremely amazing. I was inspired by these traditional embroideries and have attempted to emulate this needle work through the words and sentences I applied on the cotton blanket I brought from Téhéran.

Technique: mixed media (cotton blanket + thread + embroidery + ceramic)

© 2014 Courtesy of The Cornelius Foundation

VOUS ETES CE QUE VOUS PENSEZ

Je suis une artiste plasticienne. J’ai étudié le graphisme à l’Université Alzahra de Téhéran. Je vis et travaille à Téhéran, en Iran.

La vérité est la suivante : j’ai toujours été à la recherche de mon identité et de réels liens avec les gens, un lien par lequel chacun transmet son identité personnelle. Cette identité n’est pas confinée à un contexte culturel ; au contraire elle décrit les caractéristiques propres à la personne, ses théories personnelles, et ses émotions sincères. Depuis mon enfance, j’essaie d’apprendre de nouvelles façons de communiquer avec ceux qui m’entourent. J’ai progressé cette idée au moyen de l’art ma vie durant.

Selon mon point de vue, le secret est que vous êtes ce que vous pensez. Vous devenez ce à quoi vous pensez.

Nous sommes mus par nos habitudes. On a tendance à suivre l’image mentale créée par nos parents, notre voisinage, notre ville et le coin du monde d’où l’on vient. Pour le meilleur ou pour le pire.

Mais loin s’en faut. Nous sommes tous pourvus d’un esprit qui nous appartient, capable d’imaginer la vie telle que nous la souhaitons. Commencez à imaginer votre vie telle que vous souhaitez. Créez une image dans votre tête et pensez à cette image avec persistance toute la journée. Croyez-y. Vous verrez que vos choix évoluent, en cohérence avec votre image. Vous ferez de petits pas en cette direction. Vous ferrez aussi face à des obstacles. Ne laissez pas ces obstacles vous faire renoncer. Si vous arrimez cette image de votre vie solidement dans vos pensées, vous viendrez à créer cette vie.

Parent, enfant, pays, culture, croyance, enseignant, ami, parrain, partenaire, artiste :

Quelle est notre identité ?
Est-elle définie par nous ? Par les autres ?
Est-elle permanente ?
Ou bien existe-t-elle seulement quand l’on décide de la définir ?
Sommes-nous nés avec une identité prédéterminée ou développe-t-on la dans le temps ?
Et si invité à partager votre identité, quelles facettes révèleriez-vous ? Ou cacheriez-vous ?
Qu’accepteriez-vous que le monde voit ?
Et qu’est-ce qui est trop privé pour le partager ?

Ayant intégré la calligraphie dans mon travail de graphiste, je suis particulièrement intéressée par l’usage des mots dans mes créations artistiques. Ainsi, j’ai assemblé une collection de citations et mots en interrogeant les gens en Iran et France sur leur identité, la question étant :

Qui pensez-vous être ?

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J’ai inscrit leurs réponses sur une couverture en formant des cercles concentriques comme symbole du Monde, avant que de tirer des fils de chaque mot et de les lier à un cerveau en terre cuite agissant comme le centre de la pensée humaine et des croyances. J’ai écrit ces citations en différentes langues : anglais, français, perse, occitan.

In Françoise Viloing's ceramist workshop, experimenting with clay
In Françoise Viloing’s ceramist workshop, experimenting with clay
in Françoise Viloing 's workshop
in Françoise Viloing ‘s workshop, ready to dry up for 5 days or so before being glazed and put in the kiln

J’ai trouvé en Lagamas une source incroyable d’inspiration. Alors que je prenais des photos, il m’est soudainement venu à l’esprit qu’il y a une différence énorme entre le ciel d’ici et celui de ma ville (Téhéran). Le ciel dans la vallée de l’Hérault est bleu et plein de nuages prenant des contours intéressants : malheureusement à Téhéran il n’y a pas de ciel bleu à cause de la pollution. C’est l’une des sources ayant motivé le motif en points autour des mots et phrases, comme un ciel moutonneux.

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Ajideh en perse signifie coudre. Ajideh doozi signifie broder deux pièces de tissu prenant en sandwich une fine couche de coton. Ce type de broderie traditionnelle trouve ses racines dans les arts persans anciens. Historiquement, cette technique était plus généralement utilisée pour décorer des taies d’oreiller et des couvertures. Je trouve ces broderies traditionnelles attirantes et ai entrepris de reproduire ce travail d’aiguille au travers des mots et phrases que j’ai appliqués sur la couverture de coton que j’ai apporté de Téhéran.

Technique mixte (couverture en coton, fil, broderie, terre cuite)

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