‘Transformables’ by Peter Lowe (en/fr)

Image
Original 1960 prototype made in mild steel by me at Barry Summer School
Dimension of base 2” x 2” x 1.5”
© Peter Lowe 2013
[version en francais ci-dessous]
During the early 1960s I made various transformable objects in the form of reliefs with moveable parts and constructions comprising balanced moveable rods.  The Cornelius Foundation generously gave me an opportunity to spend summer 2013 working at Lagamas in the South of France. This encouraged me to reengage with unfinished projects, which might otherwise have remained dormant.  One of these was a transformable construction I made in 1960.  It consisted of identical metal rods pinned together to enable them to pivot horizontally. An experimental maquette of this was made for me at Lagamas. On my return to London I commissioned an engineering firm to make two larger versions in stainless steel. Round section tube was used in one, square section tube in the other.
'Transformable construction' prototype, Peter Lowe, Lagamas 2013
‘Transformable construction’ prototype, Peter Lowe, Lagamas 2013
Transformable works allow the artist to partially transfer aesthetic decision-making to others who influence the appearance of the work in unforeseeable ways. Roles are reversed: the artist becomes passive, and the viewer active.
When a person closes their eyes and manipulates the metal rods of my constructions, they experience sensations remote from the visible. For example, consciousness of the hardness and coldness of the metal; the sound the pieces make when they tap against each another; and the silences between the sounds. Having briefly entered a tactile world, one can open one’s eyes and regard the unforeseeable results of these actions. One notices reflections, cast shadows and the structure in its entirety as a complex but more detached experience than the invisible tactile.
'Transformable construction' (square rods version), stainless steel, length of elements 10” x 1” 25 x 2.5 cm © Peter Lowe 2013 DACS
‘Transformable construction’ (square rods version), stainless steel, length of elements 10” x 1” / 25 x 2.5 cm © Peter Lowe 2013 DACS
This series of transformable objects is based primarily on rotation. Components were turned on an engineering lathe and were restricted to rotary movements in the final structure. Unless they collide with another, each element can be pivoted 360° in a horizontal plane. Such constraints provide these constructions with their formal character.
The proportion of the rods contributes to their overall character, as does squareness or roundness of elements, which has been observed to impart either masculine or feminine identity.  It was not my intention to involve ideas of gender, only those of form, but if such perceptions become associated with the works I accept them as I must all future configurations.
A transformable construction occupies a position between kinetic sculpture and performance involving physical audience participation. Although, all art is interactive – the ultimate transformable artwork is a box of art materials – my present Transformables are informed by a direct tactile intervention and experience rather than robotics or kinetics.
Peter Lowe, 8 Dec 2013

∞∞∞∞∞∞∞∞∞

Au début des années 60, je réalisai une série d’objets transformables prenant la forme de reliefs avec des éléments mobiles et de constructions comprenant des balanciers.

Image
Reproduced in Motif 9, p. 53-54, 1962, Shenval Press Ltd

La Fondation Cornélius m’offrit la chance à l’été 2013 de travailler à Lagamas dans le Sud de la France. Cela m’incita à revisiter des projets inachevés, qui seraient sinon restés dans les cartons. L’un de ces projets était une construction transformable datant de 1960, consistant en un ensemble de tiges en métal identiques, assemblées de telle sorte qu’elles s’articulent horizontalement. Une maquette préliminaire fut réalisée pour moi à Lagamas. A mon retour sur Londres, je commandai auprès d’une société spécialisée en ingénierie la fabrication de deux versions plus grandes en acier inoxydable. Section ronde d’une part, section carrée d’autre part.

'Transformable construction', Peter Lowe and Mark Sheldon Ross, Lagamas 2013
‘Transformable construction’, Peter Lowe and Mark Sheldon Ross, Lagamas 2013

Les pièces transformables permettent à l’artiste de transférer partiellement la décision esthétique à d’autres de sorte qu’ils influencent l’apparence de l’œuvre de façon imprévisible. Les rôles sont inversés: l’artiste devient passif alors que le spectateur devient actif.

'Transformable construction' (round rods version), stainless steel, dimension of elements 10cm x 1cm © Peter Lowe 2013
‘Transformable construction’ (round rods version), stainless steel, dimension of elements 10cm x 1cm © Peter Lowe 2013 DACS

Quand on manipule les yeux clos les tiges en métal de mes constructions, on ressent des émotions différentes de celles du visible. Par exemple, la perception de la dureté et de la froideur du métal, le bruit émis par chaque élément en se cognant aux autres, le silence entre les sons. Ayant brièvement pénétré un monde tactile, l’on ouvre les yeux et découvre le résultat imprévu de ses manipulations. On remarque les reflets, les ombres et la structure dans son entièreté; une expérience complexe mais plus détachée que le touché à l’aveugle.

Cette série d’objets transformables s’appuie en premier lieu sur le principe de rotation. Les éléments furent fabriqués sur un tour d’ingénieur et limités à une rotation horizontale dans leur structure actuelle. A moins qu’ils ne se rencontrent, chaque élément peut pivoter à 360 degrés. Ces contraintes et envergures de mouvement définissent les caractéristiques formelles de ces constructions.

'Transformable construction' (round rods version), stainless steel, dimension of elements 10cm x 1cm © Peter Lowe 2013 DACS
‘Transformable construction’ (round rods version), stainless steel, dimension of elements 10cm x 1cm © Peter Lowe 2013 DACS

La proportion des éléments les composant déterminent l’identité de ces objets, de même que le profil carré ou rond de la section des tiges, dont il me fut suggéré qu’il pouvait être associé à une identité masculine ou féminine. Il n’était pas dans mon intention d’introduire la notion de genre, seule celle de forme, mais si ces perceptions viennent à être associées à mes créations, je les accepte ainsi que toute autre interprétation.

Une construction transformable se situe à la frontière entre une sculpture cinétique et un happening impliquant la participation physique du public. Bien que tout art soit interactif – l’œuvre transformable ultime étant une boite contenant des fournitures d’artiste – mes Transformables aujourd’hui se définissent par l’intervention tactile directe et l’expérience associée plutôt que la robotique et le cinétique.

Peter Lowe, 8 décembre 2013